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Et pourquoi pas Oman ? Les 1001 raisons d'aller dire bonjour au Sultan.

Lorsque j’ai annoncé à mes proches que j’allais séjourner à Oman, les réactions ont toutes été plus ou moins semblables : “C’est un pays ça ?”, “Mais c’est où ? En Arabie Saoudite ?”, “Un Sultanat, WOW !”.
Bordant la mer d’Arabie et partageant les frontières des Émirats, de l’Arabie Saoudite et du Yémen, Oman est un pays encore peu connu qui regorge pourtant de trésors que l’on peut découvrir à son rythme dans un cadre privilégié loin des usines à touristes.

Une petite semaine à Oman c’est malheureusement bien trop peu pour crapahuter de long en large dans le pays, il est donc préférable de se concentrer sur la région du nord ou du sud. Pour ma part c’est le nord que j’ai choisi pour ce premier séjour.

Oman en un coup d’œil

  • parfois comparés à leurs voisins émiratis, les omanais sont beaucoup plus ouverts, chaleureux et accueillants que leurs voisins
  • une fois vos euros changés, vous vous retrouverez avec des milliers de rials omanais mais méfiance, la monnaie étant très forte, vous pourrez vous prendre pour une millionnaire en quelques secondes mais il n’en est rien ! (L’application iPhone Currency m’a sauvée la mise plus d’une fois)
  • comme beaucoup de régions du Moyen-Orient, Oman est une destination où vous trouverez du soleil toute l’année, attention tout de même aux grosses chaleurs estivales
  • le coût de la vie à Oman est assez élevé comparé aux pays voisins

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Où dormir dans la région de Mascate

Glamour

Le luxueux resort du Shangri-La Mascate est l’un des plus beaux hôtels d’Oman. Composé de trois établissements, ce complexe est un vrai petit bijou. Du calme, du calme et encore du calme. Parmi les 3 hôtels situés dans le resort se trouve Al Husn, mon coup de cœur. Ici, pas de musique stridente ni de pipi d’enfants au bord de la piscine et encore moins de touristes mal éduqués qui piaillent dans les couloirs de l’hôtel. Le Shangri-La Mascate est une vraie petite douceur sucrée encore mieux qu’une barbe à papa ! Les petits-déjeuners gargantuesques et les tea-time se prennent face à la majestueuse Djebel Akhdar (montagne verte). Une vue à couper le souffle qui vous offre là aussi une délicate parenthèse de bien-être.

Conseils :

  • pour un séjour encore plus que parfait, optez pour une chambre Deluxe avec vue sur la mer.
  • dînez au restaurant Tapas où vous voyagerez en Espagne le temps d’un repas. Adoptez le style omanais et terminez votre dîner par une chicha Double Apple ou Menthe Raisin.
  • lorsque vous vous prélasserez au bord de la piscine, gardez un œil ouvert. Les charmants serveurs de l’hôtel passent régulièrement gâter les clients de l’hôtel. Serviettes rafraichissantes ou sorbet délicieux viendront agrémenter votre bain de soleil.

Chambres à partir de 238€/nuit
www.shangri-la.com/muscat

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©Shangri-La

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©Shangri-La

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©Shangri-La

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©Shangri-La

Authentique

L’InterContinental Mascate est le tout premier hôtel à avoir été construit sur le territoire il y a près de 40 ans. Rien que ça oui ! On se doute qu’après tant d’années, l’hôtel ait bien besoin d’un petit rafraîchissement mais ça nous est égal, on profite de ce cadre authentique dans lequel les businessmen omanais aiment se retrouver pour leurs rendez-vous professionnels ou déjeuners d’affaire. L’immense piscine de l’hôtel est un vrai labyrinthe de fraîcheur dans lequel on prend plaisir à se perdre et qui nous rend bien service lors des grosses chaleurs où les températures atteignent aisément les 40 degrés.

Conseils :

  • lors de votre réservation, pensez à demander une vue sur la mer ou la montagne. J’avais pour ma part une vue sur un parking. Pas vraiment exotique comme vue !
  • si votre porte monnaie vous le permet, optez pour une Executive Room. Vous séjournerez alors à l’étage des privilégiés avec accès illimité au lounge de l’hôtel où vous trouverez gracieusement de quoi vous rafraîchir ou combler une petite faim.

Chambres à partir de 154€/nuit
www.ihg.com

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©InterContinental

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©InterContinental

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©InterContinental

Romantique

Quoi de plus romantique qu’une nuit au beau milieu du désert ? Grâce au Desert Night Camp votre rêve d’orient va pouvoir se réaliser. Des dunes de sable à perte de vue, des tentes authentiques avec le confort d’un hôtel, un ciel aux étoiles infinies et le silence. Voilà à quoi ressemblera votre nuit dans le désert d’Oman.

Conseils :

  • même si cela n’enlève rien au charme de cette expérience, les repas servis au camp ne sont pas des plus délicieux. Si vous avez peur d’avoir trop faim, faites quelques provisions !
  • depuis Mascate il faudra compter 3 heures de 4×4 pour arriver au camp. Armez vous de patience, de bouteilles d’eau et de votre appareil photos ! Les paysages parcourus sont somptueux.
  • il y a très peu de moustiques à Oman mais il est possible que vous en trouviez un ou deux égarés dans le désert. Prenez vos précautions.
  • Aux alentours de 17h, demandez à assister au coucher de soleil depuis les dunes de sable. Vous vous sentirez toute petite face à cette magie.
  • Le lendemain matin ne loupez pas la traditionnelle balade à dos de chameaux ! Les enfants qui s’en occupent sont à croquer !

Nuit en demi-pension à partir de 124€
www.universal.om
(Demandez Nasseem)

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À visiter impérativement

  • prenez en plein la vue à la Grande Mosquée du Sultan Qabus
  • perdez vous entre les étals colorés et les senteurs enivrantes du souk de la vieille ville Matrah
  • apprenez en encore plus sur l’histoire d’Oman au Musée Bait Al Zubair
  • allez saluer les dauphins dans leur environnement naturel sans la classique horde de touristes à l’appareil photo ballotant (www.universal.om)

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Et sinon on ramène quoi comme souvenirs ?

  • les omanais raffolent d’une pâte sucrée que l’on pourrait assimiler à de la pâte de fruits. Son goût très spécial au premier abord vous donne envie de renouveler l’expérience. Demandez à votre concierge ou chauffeur où vous procurer du “Halwa“.
  • Oman est également surnommé “pays de l’encens” et Mascate a pour symbole un immense brûle-encens d’un blanc immaculé qui domine la ville. Vous trouverez dans n’importe quel souk de quoi embaumer votre maison pour prolonger un peu votre évasion au pays des 1001 nuits.

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Plus d’informations sur :
www.omantourisme.com

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1 Comment

  • Reply
    Sabrina
    30 juin 2014 at 13 h 29 min

    Dubaï est sur ma liste de voyages à faire mais j’avoue ne jamais avoir pensé à Oman. Ton article m’en donne un bel aperçu alors je l’ajoute illico à ma liste !

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